La tentation de l’occident –  André Malraux. 1926. 

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 A peine comprenez-vous encore que pour être il ne soit pas nécessaire d’agir, et que le monde vous transforme bien plus que vous ne le transformez. 33

 

J’ai néanmoins appris, peu à peu, à être ému par ce paysage .. 40

 

Acteurs misérables qui ne veulent plus quitter des rôles glorieux, nous sommes pour nous-mêmes des êtres en qui dort, mêlé, le cortège ingénu des possibilités de nos actions et de nos rêves. 72 

 

Vos musées ne m’apportent point de plaisir. Les maîtres y sont enfermés ; ils discutent. Ce n’est pas leur rôle ni le nôtre de les écouter. Et je suis toujours déçu par les lieux où vous préférez la satisfaction de juger à la joie plus fine de comprendre. 89 

 

Vous trouverez dans cette lettre la photographie d’un masque de bronze antique. Il est antérieur aux Han : deux yeux, et une ligne gravée qui indique le nez. Il évoque la terreur. Il ne l’inspire pas : il l’évoque. La bouche, qui, dans toutes les sculptures primitives occidentales, exprime les sentiments, n’est pas même figurée. 96 

 

Aurige de Delphes, Koré boudeuse, Christs romans, têtes saïtes ou khmères, bodhisattvas des Wei et des Tang, primitifs de tous les pays, ces oeuvres sont élues d’abord pour la volonté de ne pas séduire qu’ils sentent en elles, et ensuite pour l’architecture à peine teintée d’émotion qui leur est commune et que nous voulons appeler la beauté. Voilà la revanche de l’esprit. Le fleuve des formes vivantes gronde en lui comme une rivière souterraine, mais il en tire ces grandes formes simples, dussent-elles être plus tard emportées, pour régner sur les autres et les soumettre à ses jeux. 104 

 

La vieille idée de transmigration : les formes successives d’une âme n’ont pas d’autre rapport entre elles que celui qu’ont le nuage et les plantes que sa pluie fait croître.  111